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RDC : des heurts dans le pays après l’appel à manifester des catholiques font trois morts

Les forces de sécurité congolaises ont tiré, dimanche 31 décembre, des coups de feu en l’air et dispersé une messe en usant de gaz lacrymogène dans une église du centre de Kinshasa, capitale de la République démocratique du Congo. Des marches contre le pouvoir étaient prévues, à l’appel des catholiques, avant d’être interdites par le régime du président Joseph Kabila. Ce dernier est candidat à sa propre succession, ce que les catholiques contestent.
Les tirs des forces de sécurité ont fait des morts parmi les manifestants. Selon l’organisation non gouvernementale Human Rights Watch, deux hommes ont été abattus devant l’église Saint-Alphonse, dans le quartier de Matete, à Kinshasa, a déclaré à Reuters la directrice pour l’Afrique centrale de l’ONG, Ida Sawyer. Par ailleurs, une personne a été tuée à Kananga, dans la province du Kasaï-Central, en marge d’une marche contre le président Kabila, a constaté un journaliste de l’AFP.
La communauté catholique avait, en effet, appelé dimanche à une « marche pacifique », un an jour pour jour après la signature sous l’égide des évêques d’un accord prévoyant des élections à la fin de 2017 pour organiser le départ de Joseph Kabila. Toute l’opposition et la société civile qui réclament le départ du président Kabila dès ce 31 décembre s’est jointe à l’appel à cette marche à hauts risques, interdite par les autorités, tout comme les précédentes manifestations organisées en République démocratique du Congo.
Messe dispersée au gaz lacrymogène
« Alors que nous étions en train de prier, les militaires et les policiers sont entrés dans l’enceinte de l’église et ont tiré des gaz lacrymogènes dans l’église » où se déroulait la messe, a déclaré à la presse un chrétien de la paroisse Saint-Michel, dans la commune de Bandalungwa, dans le centre de Kinshasa.
« Des gens sont tombés, les secouristes sont en train de réanimer des vieilles dames tombées. Mais le prêtre n’a pas arrêté de dire la messe, elle se poursuit avec les chrétiens qui n’ont pas fui », a affirmé Chantal, une autre paroissienne.
A la cathédrale Notre-Dame-du-Congo, à Lingwala, quartier populaire du nord de Kinshasa, les forces de sécurités ont aussi tiré du gaz lacrymogène à l’arrivée du leader de l’opposition Félix Tshisekedi, selon des journalistes de l’AFP. Des militaires sont ensuite entrés dans l’enceinte de la principale église de la capitale, demandant aux gens d’évacuer les lieux. Le curé a, de son côté, demandé aux chrétiens de « regagner [leur] domicile dans la paix parce qu’il y a un dispositif impressionnant des militaires et policiers prêts à tirer ».
Douze enfants de chœur ont également été interpellés à la sortie d’une paroisse du centre de Kinshasa alors qu’ils étaient à la tête de l’une de ces « marches pacifiques ». Vêtus de leur tenue liturgique, les 12 garçons ont été embarqués à bord d’un véhicule de police.
Manifestations interdites et soupçons de distribution d’armes
A Kinshasa, les catholiques du « comité laïc de coordination » ont invité les fidèles à marcher, exemplaires de la Bible, chapelets et crucifix à la main, après la messe de ce dimanche matin. Ils demandent au président Joseph Kabila de déclarer publiquement qu’il ne sera pas candidat à sa propre succession.
Les autorités congolaises ont coupé l’accès à Internet « pour des raisons de sécurité d’Etat » avant cette marche, et les forces de sécurité ont été déployées dans Kinshasa, a constaté dimanche l’AFP. Au cours de la nuit, l’armée et la police ont été postées devant les paroisses de la capitale aux quelque 10 millions d’habitants. Les forces de sécurité ont également installé des barrages dans plusieurs communes de la ville. L’armée et la police contrôlent et fouillent les véhicules.
De son côté, le gouvernement a affirmé avoir été informé d’une « distribution d’armes » destinée à déstabiliser le régime. Ces « armes de guerre ont été distribuées pour s’en prendre à la paisible population et à diverses personnalités publiques », a déclaré le porte-parole du gouvernement Lambert Mende à la télévision publique. Selon lui, ces distributions visent à créer « une situation insurrectionnelle qui leur permettrait de capturer le pouvoir par des voies non démocratiques dans [le] pays », a ajouté M. Mende, citant le rapport d’un conseil des ministres extraordinaire.
Mouvement populaire des catholiques
Les appels à manifester émanent de la communauté catholique, majoritaire dans le pays, mais la très puissante conférence épiscopale (Cenco), tout comme le représentant du Vatican en RDC, n’ont pas soutenu officiellement ces marches. Ils ne les ont pas rejetées non plus. « Aucun évêque ne condamne cette marche », aurait fait savoir l’épiscopat, d’après le site d’information Diacenco.
Cette marche sera suivie de près par la Mission des Nations unies au Congo (Monusco) et par les chancelleries qui demandent en vain au régime de Kinshasa de respecter la liberté de manifester. « L’UE, les Etats membres, la Monusco et les collègues de la communauté internationale observeront attentivement les événements [de dimanche] en RDC », a tweeté le délégué de l’Union européenneà Kinshasa, Bart Ouvry.
Source :Le monde.fr

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